Ledakan Perjudian Online Manila Menyoroti Poros ke China

Lonjakan di kasino terpencil memicu ketakutan akan penghindaran pajak dan kejahatan terorganisir

Setelah menata rambut dan riasannya oleh seorang kolega dan berganti ke gaun berpotongan rendah yang disediakan oleh majikannya. Renzel Dela Cruz, ibu satu anak Filipina berusia 22 tahun, memulai shift delapan jamnya di kasino online.

“Hai para pemain, saya Venus,” katanya sambil tersenyum dan melambai ke kamera sebelum membagikan kartu. Untuk permainan Baccarat yang akan dimainkan oleh para penjudi di China. Saya akan menjadi dealer Anda berikutnya.

Dalam sebuah wawancara jauh dari tempat kerjanya. Yang terlarang bagi jurnalis, Dela Cruz menjelaskan pekerjaannya untuk perusahaan perjudian lepas pantai. Milik China dan Thailand di Makati, sebuah distrik bisnis kelas atas di luar Manila.

Bisnis Perjudian Online yang sedang Berkembang Pesat di Manila

Perjudian ilegal di China daratan, tetapi Manila metropolitan telah muncul sebagai pusat lepas pantai terkemuka. Untuk perusahaan yang menawarkan taruhan proxy penumpang. Sejak Rodrigo Duterte, presiden pro-China Filipina, mengambil alih kekuasaan pada tahun 2016.

Bisnis perjudian daring yang berkembang pesat di Manila adalah salah satu hasil yang tumbuh paling cepat. Dari industri outsourcing senilai $25 miliar per tahun di negara itu. Dan salah satu contoh paling jelas tentang bagaimana kemiringan politik dan ekonomi Duterte terhadap China mengubah Filipina.

Permainan online telah berkembang pesat sejak 2016, ketika administrasi Duterte menyerahkan tanggung jawab. Untuk melisensikan sektor tersebut kepada Perusahaan Hiburan dan Permainan Filipina. Yang kemudian menyetujui lusinan operator. Menurut hitungannya sendiri, ada 56 yang sebagian besar milik China.

Yang disebut Pogos operator perjudian lepas pantai Filipina mempekerjakan lebih dari 100.000 warga negara China. Ribuan lebih orang Filipina seperti Nona Dela Cruz, dan menaikkan harga properti di wilayah metropolitan. Tetapi masuknya perusahaan dan pekerja asing telah memicu kekhawatiran tentang penghindaran pajak. Kejahatan terorganisir, dan gesekan sosial di negara di mana setiap pekerjaan berharga.

“Fenomena Pogo menghasilkan pendapatan dan pekerjaan bagi ekonomi Filipina,” kata Rommel Banlaoi, presiden Asosiasi Studi Cina Filipina. “Tapi pada saat yang sama, ada biaya yang tidak diinginkan, seperti prostitusi. Ketegangan antara orang Filipina dan China, dan masalah penegakan hukum.”

Masalah Pajak

Pemerintah Filipina bulan lalu membentuk satuan tugas baru yang dirancang untuk menindak penghindaran pajak oleh sektor tersebut. “Kami duluan mengejar karyawan asing,” kata Arnel Guballa, wakil komisaris kelompok operasi Biro Pendapatan Dalam Negeri negara itu. “Kami ingin mereka membayar pajak yang benar.”

Mr Guballa, yang percaya bahwa game online secara keseluruhan baik untuk ekonomi. Mengatakan bahwa departemennya memperkirakan bahwa Pogos mempekerjakan lebih dari 100.000 warga China. Dan berhutang kepada publik sekitar 2 miliar peso ($39 juta) per bulan dalam bentuk pajak atas gaji. “Kami sedang melakukan pemeriksaan langsung dan menulis kepada perusahaan-perusahaan ini tentang kewajiban mereka,” kata Guballa.

Namun, pajak penghasilan perusahaan game mungkin terbukti sulit karena sebagian besar berdomisili di luar negeri. Banyak orang Filipina percaya sektor ini mungkin mempekerjakan pekerja tidak berdokumen. Tercermin dari lonjakan jumlah turis Tiongkok yang tiba di Filipina. Yang jumlahnya melonjak 18 persen tahun lalu menjadi 1,3 juta.

Kedatangan puluhan ribu pekerja shift Tiongkok di kantor dan kondominium Manila. Dalam waktu hampir tiga tahun telah menciptakan bentrokan budaya sesekali. Tercermin dalam keluhan online tentang kebisingan, merokok, sampah, atau kepadatan di apartemen.

“Saya pikir ini seperti orang China yang menyerang kami,” kata Federico Cruz Jr. Seorang pekerja toko yang mengantarkan makan siang kepada karyawan China. Dari sebuah perusahaan game online di Paranaque, salah satu lingkungan dekat Teluk Manila yang menampung Pogos.

Imigran Pekerja Judi Online

Filipina telah menyambut para migran Tiongkok selama berabad-abad, tetapi pemandangan Pogos beragam. Agen real estate mengatakan sektor ini menawar secara agresif untuk blok besar ruang perkantoran dan kondominium. Morgan Stanley, bank investasi, menulis dalam catatan penelitian baru-baru ini. Bahwa Pogos akan mengambil alih alih daya sebagai konsumen ruang perkantoran terbesar di metro Manila tahun ini.

“Mereka telah menyewa ruang yang sangat besar,” kata Richard Raymundo, direktur pelaksana untuk Filipina dengan Colliers International. Yang mengatakan bahwa Pogos saat ini menyumbang hampir 30 persen dari transaksi properti komersial di Manila. “Dampaknya telah menaikkan harga sewa, baik perkantoran maupun perumahan.”

Dengan pertumbuhan ekonomi China yang melambat, media yang dikendalikan negara telah mengisyaratkan bahwa Beijing. Yang memperhatikan arus keluar modal juga dapat menindak game online. Yang berarti bahwa sebagian uang dan keuntungan dapat hilang.

Kebutuhan Pemasukan Investasi

“Filipina membutuhkan investasi asing yang stabil, penciptaan lapangan kerja dan peningkatan teknologi. Untuk mempertahankan ambisi pembangunan ekonominya,” kata Ronald Mendozo, dekan Sekolah Pemerintahan Ateneo. “Pogos hampir tidak memenuhi salah satu bidang ini.”

Alvin Camba, seorang peneliti di Universitas John Hopkins. Yang mempelajari sektor tersebut, mengatakan kedutaan China telah memperingatkan wisatawan. Agar tidak bekerja di Pogos dan mencoba membujuk Filipina untuk membatasi investasi di dalamnya. “Jika Anda melihat sifat investor dalam perjudian online, sifat perusahaan multinasional, dan kecanggihan operasi mereka. Itu adalah sekelompok perusahaan yang sangat kuat di luar batas negara bagian mana pun,” kata Mr Camba.

Ms Dela Cruz, dealer yang menggunakan nama samaran Venus, berterima kasih atas pekerjaannya. Yang membayar 20.000 peso per bulan dan hingga 10.000 peso lebih untuk bonus dan insentif terkait dengan kinerja dan kehadiran.

Dia mendapatkan pekerjaan itu tahun lalu setelah menjawab salah satu dari banyak iklan di Filipina. Untuk wanita “fotogenik” tanpa tato yang terlihat, bersedia bekerja secara bergilir sebagai presenter aliran video. Ms Dela Cruz mengatakan karyawan menerima istirahat reguler 20 menit dan pekerjaan tidak melelahkan. “Ini pekerjaan yang bagus, tapi pekerjaan yang sulit,” katanya.